Saint Michel d'Aiguilhe

le-puy-en-velay

Une chapelle sur un piton volcanique, marquant la fin d'un voyage réussi.

En hiver 951, Mgr Godescalc, du village français du Puy-en-Velay, revint d'un voyage terrestre jusqu'au sanctuaire de Saint-Jacques, situé à environ 1500 kilomètres de là, à travers les Pyrénées, à Saint-Jacques de Compostelle, en Espagne. Pour marquer son retour réussi de ce premier pèlerinage, il fit construire la petite chapelle au sommet de l'imposant piton volcanique du centre de la ville.

Le village du Puy-en-Velay est situé dans une vallée entourée de vestiges d'anciens volcans, dont deux ont laissé derrière eux des bouchons volcaniques. Le Puy-en-Velay avait été une destination sacrée avant la grande aventure de Godescalc, mais depuis, il a marqué le point de départ de la route de pèlerinage Via Podiensis, une tradition qui perdure jusqu'à ce jour avec les pèlerins modernes qui arrivent des bâtons de marche bénie dans la cathédrale avant de partir sur les traces de Godescalc.

Aiguilhe signifie "aiguille", et comme beaucoup d'espaces sacrés chrétiens élevés, la chapelle au sommet est dédiée à l'Archange Michel, probablement à cause de sa propension à apparaître sur les sommets des montagnes et d'autres hauts lieux. L'architecture de la chapelle reflète l'influence de l'Espagne, avec des hommages à la grande mosquée de Cordoue dans la pierre.

Le piton volcanique est de 82 mètres de haut, et le minuscule bloc au sommet n'a que 56 mètres de diamètre. On peut y accéder par 268 marches en pierre qui se terminent sur le côté.

De l'autre côté de la ville, sur un autre noyau volcanique, Notre-Dame de France veille sur la ville. La statue monumentale date de 1860, et a été faite en fondant 213 canons russes saisis dans la guerre de Crimée sous le commandement de Napoléon III.


Localisation (Carte)

43000 Le Puy-en-Velay, France
Pradelles, cité aux trois ailes


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