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Les Grottes de Jonas

Les-Grottes-de-Jonas

Une habitation troglodyte commencée par les Celtes, agrandie par des moines et terminée par des chevaliers.

Parsemant une falaise dans la région française de l'Auvergne, les grottes de Jonas ont été lentement étendues de 400 av. J.-C. au moyen âge pour créer le système tentaculaire des cloîtres religieux et militaires qui subsistent aujourd'hui.

Faite de calcaire tendre, la grotte de Jonas est entièrement faite par l'homme et s'est développée à partir de fouilles commencées en préhistoire. Pendant des centaines d'années, les autochtones de la région ont ciselé le rocher, créant des abris bruts qui nécessitaient beaucoup moins d'entretien que d'autres habitations primitives. Au moyen âge, les grottes étaient habitées et construites par des moines catholiques qui construisaient des chapelles, des quartiers d'habitation et d'autres pièces pour créer une sorte de monastère sur le flanc de la montagne. Finalement, les grottes ont été prises par des chevaliers d'un château voisin qui utilisait le système de grottes maintenant élaboré comme des fortifications militaires, ajoutant des structures défensives en bois et transformant généralement le monastère souterrain en une sorte de forteresse. Cependant, une fois les guerres féodales dans la région terminées, les grottes ont été abandonnées, laissant derrière elles la valeur des reliques, de la construction, de l'art rupestre.

À la fin, les grottes se composent d'environ 70 chambres réparties sur cinq étages. La plupart des chambres disposent de fenêtres taillées dans la roche donnant au complexe la sensation d'un grand tertre de termites vu de l'extérieur. Beaucoup de piliers et d'arches taillés par les moines restent encore avec un certain nombre de fresques religieuses médiévales conservées peintes dans les ocres rouges et les charbons noirs encore vibrants.

Les visiteurs sont toujours autorisés à entrer dans les grottes de Jonas. 


Localisation (Carte)

Jonas, 63610 Saint-Pierre-Colamine, France
Montpeyroux, village perché d'Auvergne


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